Bordeaux Aquitaine Marine

Unités de longueur

nota : ces mesures  sont celles que l’on peut rencontrer dans le domaine maritime – les sources sont indiquées entre parenthèses.

A. France

    Quelques rappels de base :       Doigt : mesure approximative équivalent à la largeur d'un doigt     Palme : mesure approximative équivalent à la largeur de la paume de la main     Coudée : mesure approximative équivalente à la longueur qui sépare le coude à l'extrémité du médius ( env. 50 cm)     Pas : longueur d'une enjambée       Pied de roi, pied métrique      Jusqu'au 17e, la mesure de longueur admise est le pied de roi (ou pied français). Cette longueur est, dit la légende, la mesure du pied de Charlemagne.     1 pied de roi     = 12 pouces    = 32.660 cm     1 pouce  = 12 lignes    = 2.722 cm     1  ligne = 12 points    = 0.268 cm     1 point  = 0.189 mm     A partir de 1668     1 pied de roi     = 12 pouces    = 32.484 cm     1 pouce = 12 lignes    = 2.707 cm     1 ligne  = 12 points    = 0.256 cm     1 point  = 0.188 mm     Le pied de roi était l'unité couramment utilisée pour prendre les dimensions des navires, mais aussi à terre.       En 1789 apparaît le mètre décimal = 443,296 lignes du roi. Ce qui donne 1 pied de roi = 32,48 cm       19e     (Gauthier) - De 1812 à 1840, le pied de roi est remplacé par le pied métrique.     1 pied métrique     = 12 pouces    = 33 cm     1 pouce     = 12 lignes    = 2.75 cm     1 ligne  = 12 points    = 0.23 cm     En 1841, le mètre devient seul légal.      

    Brasse

    La brasse, n'était utilisée que par les marins pour exprimer les longueurs de cordage et les profondeurs d'eau. Sa valeur variait entre 5 à 7.6 pieds entre les 17e et 18e siècle (web01).     19e      ( Jal, Wuillaumez) - 1 brasse = 5 pieds (1.624 m).  

    Lieue marine, Mille marin, Encablure

    Ces trois mesures de distances sont purement marines. Le mille marin a été défini pour les besoins des mesures astronomiques comme la longueur d'un arc d'une minute sur un grand cercle de la sphère terrestre (soit 1/60e de degré de latitude).     1 lieue marine    = 3 milles marins     = 5 556 m (web01)     1 mille marin    = 1 852 m     L'encablure est définie comme la longueur usuelle d'un câble.     1 encablure     = 120 brasses  ~ 200 m (Bonefoux)  

         Mètre

    Gicquel publie en 1817 la décision de la Commission Française des poids et mesures concernant la conversion du pied de roi en mètre : 1 mètre  = 443,295936 lignes du pied de roi = 36,941328 pouces 1 1 1 mètre = 39,382700 pouces anglais  

    Palme

    (Bonnefoux) – "Ancienne unité de mesure pour les diamètres divers d'un mât et, en particulier, pour le plus grand de ces diamètres ; elle est de 13 lignes (29 millimètres) de longueur. Ainsi, l'on dit, par exemple, qu'un mât de 24 palmes est celui dont 24 palmes mesurent le plus grand diamètre".

    Canne

    (Consulat, 9e s.) Créée par un seigneur du Languedoc au Moyen Age, sur la longueur de son bâton. Cette mesure était encore utilisée au début du 13e siècle par les catalans, les italiens, les provençaux, les languedociens et les basques.      Toise     1 toise = 1.949 m     (Panckoucke 1783)      1 lieue = 2653 toises     1 degré de méridien terrestre = 20 lieues 

B. Angleterre

    (Larousse)     1 pied anglais = 12 pouces (inches) = 30,48 cm

    12e

    (Consulat)     1 Aune = longueur du bras de Henri I

    19e

    (Gicquel 1817)     3 feet = 1 yard = 2.815 pied de roi ?     6 feet = 1 fathom (brasse) = 5.63 pied de roi ?     101 fathom = 1 cable = 113,7 brasses françaises ?     120 fathom = 1 pièce (de cordage anglaise) = 135,1 brasses françaises (RMC 1861) ?     1 yard = 3 feet = 0.9144 m ?     1 foot = 12 inches = 30.48 cm ?     1 inch = 2.54 cm ?     1 fathom (brasse) = 6 feet = 1.829 m ?     1 lieue marine = 5.558 km 

C. Mer du Nord

      Ere pré-viking

    (Morcken)     - 1 jour de rame = 6 viku = 36 miles nautiques

    Moyen Age

    (Morcken) - Le viku, puis mile est resté l'unité de mesure des distances nautiques en Norvège jusqu'en 1876(1).?     1 viku = 6 miles nautiques ?     1 day's rowing = ½ twelfth = 6 vikur = 36 miles nautiques ?     1 half-doegr = 1 twelfth =12 vikur = 72 miles nautiques ?     1 doegr = 2 twelfth = 24 vikur = 144 miles nautiques  

D. Espagne

      Codo (coudée)

    En 1590     (MM 73-3 pp296) 1 codo = 56.5 cm               Plus tard     1 codo = 56,8 cm  

    Pied

    Au 19e siècle     (Jal) - pied de Burgos ou pied espagnol     7 pieds de Burgos = 6 pieds français 

    Cuarta

    (CM069pp15)     1 cuarta = 21 cm - mesure de longueur de la quille chez les Galiciens.         

 E. Brésil

    19e  -     (Baril, 1862) 1 braça = 10 palmos = 2.20 m

F. Portugal

    17e 

    (Blot, pp250)     Palmo de Goa - unitéde pour mesurer un navire.     1 palmo de goa = 24.5 cm ou 25.6 ou 27.9 selon lesauteurs.     1 palmo de Goa = 1 palmo comum (22cm) "à laquelle on ajoute la longueur d'un pouce jusqu'à la première articulation". Ce qui donnait 24,5 cm ( Leitão et Vincente Lopes). José Luis Casado parle d'un ajout de deux phalanges ce qui donne 27,9 cm. João Pimentel Barata donne 25,6 cm.     Rumo - mesure portugaise de longueur utilisée en construction navale     1 rumo = 6 palmos de Goa = de 1,5 à 1,76 m selon les auteurs       

G. Italie

     Le mile

    (Morcken) - Le mile romain était utilisé parla majorité nations maritimes européennes. Il correspondait à une minute de latitude. Mais on ne connaissait toujours pas au Moyen Age la longueur exacte de cette minute. Les Anciens avaient plusieurs calculs, notamment ceux d'Eratosthènes qui trouvait 432.000 pieds anglais et de Posidonius qui trouvait 300.000. A l'exception notable de la Norvège, les pays maritimes utilisaient la mesure de Posidonius. Au Moyen Age, le très réputé Ptolémée utilisait aussi la mesure de ce dernier, et c'est elle qui servit de base au mile romain renommé italien :     · 1 mile italien = 1' de latitude = 5000 pieds anglais (au lieu de 6.000 calculés au début du 17e siècle par le hollandais Snellius et l'anglais Norwood). Il était définit comme :     · 1 mile italien = 8 stades de 125 pas de 5 pieds anglais = 1.000 pas de 5 piedsanglais = 5.000 pieds.     Dans la première moitié du 17e siècle, de nouveaux calculs entrepris par le hollandais Snellius et l'anglais Norwooddonnèrent un mile de près de 6.000 pieds.     Il fallut cependant attendre le  milieu du 18e siècle pour arriver à la distance définitive de 6.080 pieds. C'est cette définition qui est encore retenue dans beaucoup depays anglophones.     A la fin du 18e siècle, la France introduisit le système métrique, avec le mètre défini comme la 1/10.000.000e partie d'un quadrant de la terre. Comme il y a 5.400' de latitude, un mile nautique vaut 10.000.000/5.400 = 1.851,85 m. Arrondi à 1.852 mètres, il équivalait à 6.076 pieds il fut adopté la plupart des pays non anglophones dont la Norvège. 

    Aune

    16e      (MM56-3p309) 1 aune ~ 1 mètre ~3,3 pied 

H. Venise

    15e (Lane)     1 piede =  0.347 m     1 deda = 1/16 piede     1passo = 1 piedi       16e (MM20(1)pp33)     1 pace = 5 feet     1 foot = 16 in. (deda)     1 pied vénitien = 1,1 pied anglais     

I. Autriche

    19e     (RMC 1865)     1 mille autrichien (de 60 au degré) = 1 mille marin français = 1 mille marin anglais = 976.389 klafters de Vienne = 0.24412 mille de poste autrichien  

J. Asie

     Chine

    (MM090(3)pp305, 2004) – 1 ch'ih (pied chinois) =31,4 cm  

    Indes hollandaises

    19e  -     (AMC1847 p148) – 1 aune=27' (pouces anglais)  

K.Comparaison mesures européennes

    18e

    (Chapman, p180) 1780 - Pouce suédois     1 piedanglais = 12 5/16 pouces suédois     1 pied français = 13 1/8 pouces suédois     1 piedhollandais = 11 9/20 pouces suédois     1 pied hambourgeois = 11 11/20 poucessuédois     1 pik de Constantinople = 34 ¼ pouces suédois

    19e

    (Almanach impérial de 1865)     - Pied Ancien pied français = 32.48 cm     de Vienne = 31.61 cm     de Paris = 32.48 cm     anglais = 30.49 cm     du Rhin = 31.40     d'Amsterdam =28.30     de Suède=29.71 de Russie =35.41     de Chine = 31.96     (RMC 1865) – 1 pied prussien, danoiset norvégien = 31.39 cm             NOTES :     1.La Norvège a adopté le système métrique en 1876.          
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