Bordeaux Aquitaine Marine
 Le bateau-cigare sous-marin de Raeber - 1866 extrait de la Revue Maritime et Coloniale T17, 1866
   Ce   navire   ,   construit   à   Newark   ,   près   de   New-York(États-Unis)   ,   par   M.   Ræber,   a   la   forme   d'un   cigare,   c'est-à-dire   que   son   corps   arrondi   est   renflé à   son   milieu   et   pointu   par   les   deux   bouts   comme   un   fuseau   écourté.   Un   segment   convexe   du   dos,   au   sommet   de   la   carapace,   apparaît   seul      hors de   l'eau,   et   son   arrête   supérieure   n'est   élevée   au-dessus   de   l'eau   que   de   0m   45   au   maximum,   sur   une   longueur   de   2m   10   à   2m   40,   et   sur   une largeur   au   maximum   de   0m   90.   La   longueur   totale   du   bateau,   non   compris   l'hélice,   est   de   9   mètres;   sa   plus   grande   largeur   égale   son   creux maximum, qui est de 2m 15 environ. Une   ouverture   rectangulaire,   se   fermant   avec   une   porte   enfer   très-solide   et   laissant   facilement   passer   un   homme,   est   placée   au   centre   de   la partie non submergée, et donne accès au moyen d'une échelle dans l'intérieur du bâtiment. Sur   le   devant   de   cette   ouverture,   la   carapace   est   munie   d'un   casque   en   fonte   de   fer   d'une   grande   épaisseur,   percé   de   quatre   petites   ouvertures en   croix,   par   lesquelles   on   peut   examiner   de   l'intérieur   vers   l'extérieur      symétriquement,   et   de   chaque   côté   du   casque,   quatre   oreillons   percés de   trous   ronds   font   corps   avec   la   carapace,   et   ils   ont   vue   deux   à   deux   sur   l'avant   et   sur   l'arrière   du   bâtiment.   Toutes   ces   ouvertures,   ainsi   que celles du casque, sont munies de doubles hublots en verre de 0m05 environ d'épaisseur.  A   l'arrière   du   bateau,   et   en   dehors   de   l'extrémité   du   fuseau,   se   trouve   une   hélice   à   trois   branches,   enveloppée   dans   une   cage   en   fer,   et   dont   le diamètre   est   de   0m90   environ.   Cette   hélice   sert   de   gouvernail;   la   partie   extérieure   de   son   arbre   peut,   grâce   à   un   genou   articulé,   se   mouvoir horizontalement hors du plan longitudinal de l'axe. Un   T   en   fer   horizontal   est   fixé   autour   de   l'arbre   sur   l'avant   de   la   cage   de   l'hélice,   et   sert   à   manœuvrer   le   propulseur   au   moyen   d'une   dresse venant   de   l'intérieur.   Le   T   sert   de   barre   de   gouvernail,   il   entraîne   l'hélice   et   sa   cage.   Enfin   deux   ailerons   en   fonte   mus   par   un   axe   horizontal, traversant   le   navire   perpendiculairement   à   son   grand   axe.   et   un   peu   au-dessus,   sont   placés   vers   l'arrière   à   0m60   environ   sur   l’avant   de   l'hélice,   ils sont destinés à faciliter, à volonté, le mouvement d'ascension ou de descente du bateau dans l'eau. Le   bâtiment   est   tout   en   fer   ;   la   coque   est   en   tôle   de   0m12   d'épaisseur   environ,   maintenue   solidement   par   une   membrure   en   cornière   d'une épaisseur   au   moins   égale.   La   partie   inférieure   du   bateau   est   plane   au   lieu   d'être   courbe   comme   la   partie   supérieure,   de   sorte   que   ses   fonds consistent   en   un   fort   plancher   en   fonte   de   fer,   épais   d'environ   0m076,   dans   le   but   de   donner   à   l'appareil   une   très-grande   stabilité   qui   assure   son équilibre sous l'eau dans toutes les circonstances. L'intérieur   est   occupé   par   une   chambre   de   manœuvre   de   45   à   60   pieds   carrés   de   surface,   assez   spacieuse   pour   contenir   de   6   à   8   hommes destinés   à   faire   mouvoir   et   diriger   le   bateau.   Sur   l'avant   et   sur   l'arrière   de   la   chambre   de   manœuvre,   la   partie   inférieure   du   bâtiment   a   été transformée   en   deux   grands   réservoirs   qui   occupent   toute   la   largeur   des   façons,   jusqu'à   une   hauteur   de   0m90   au-dessus   du   plancher   en   fonte. Ces   réservoirs   peuvent   être   mis   en   communication   avec   l'extérieur   au   moyen   de   robinets   ayant   leur   prise   au-dessous   du   plancher   de   fonte.   Les parois   de   ces   réservoirs   sont   assez   fortes   pour   résister   à   une   pression   supérieure   à   celle   que   supporterait   extérieurement   la   carapace,   quelle   que soit   la   profondeur   à   laquelle   descende   l’appareil;   de   sorte   que   si   l'on   introduit   de   Peau   dans   les   réservoirs,   en   la   refoulant   à   l'extérieur,   on   fera monter   ou   descendre   l'appareil   ;   ce   résultat   est   obtenu   en   y   introduisant,   au   moment   désiré,   de   l’air   à   une   certaine   pression   et   en   quantité suffisante.   Dans   ce   but,   le   bateau   est   muni   d’un   certain   nombre   de   gros   tubes   ou   cylindres,   dans   lesquels   l’air   est   comprimé   à   une   très-haute pression   (500   livres   par   pouce   carré);   4   de   ces   cylindres,   d‘un   diamètre   de   0m20   à   0m22   et   d'une   longueur   de   2m10   à   2m40   sont   placés   en abord   au-dessus   des   réservoirs;   on   pourrait   facilement   en   loger   une   dizaine   à   bord.   Deux   pompes,   ayant   une   prise   d'air   commune   sur   le   sommet de   la   carapace,   au   devant   du   casque,   sont   appliquées   à   bâbord,   sur   l'avant   et   sur   l'arrière   de   la   chambre   contre   les   façons   du   bâtiment   et permettent de refouler l’air dans les cylindres. Les   réservoirs   sont   mis   successivement   en   communication   avec   les   cylindres,   et   selon   que   l’on   aura   introduit   plus   ou   moins   d’eau,   ou   qu'on   en aura   chassé   plus   ou   moins   dehors,   le   bateau   montera   ou   descendra.   Il   suffit   de   quelques   secondes   (moins   de   20”)   pour   refouler   l'eau   hors   des réservoirs   quand   ils   sont   pleins;   le   temps   pour   les   remplir   d’eau   est   un   peu   plus   long   (moins   de   30").   L’air   des   réservoirs   est   introduit   dans   ce   cas dans l’intérieur de la carapace, et les pompes peuvent, si la pression est trop forte dans la chambre, le refouler dans les tubes. L’air   destiné   à   l’équipage   est   fourni   par   les   tubes;   l'air   vicié   est   expulsé   du   bateau   par   une   petite   pompe   placée   à   bâbord   au   ras   du   plancher   dans un coin de la chambre. Cette pompe sert aussi à étancher l’eau qui pourrait se trouver dans le fond de la chambre. La   machine   du   bateau-cigare   est   tout   simplement   une   double   manivelle   qui   engrène   sur   l'arbre   de   l’hélice,   à   l’extrémité   arrière,   au   moyen   de roues   dentées,   multipliant   le   nombre   de   tours.   Deux   hommes   et   au   besoin   trois   peuvent   agir   sur   chaque   manivelle,   et   on   atteint   par   ce   moyen une vitesse maximum de 5 milles à l'heure, soit 4 nœuds 4. Une   roue   de   gouvernail   ordinaire   est   placée   sur   l'avant   de   la   chambre,   de   telle   façon   que   le   pilote   puisse   la   manœuvrer   facilement   en   étant   assis sur   un   tabouret.   Dans   cette   position,   sa   tête   est   dans   l'intérieur   du   casque   de   fonte,   et   sa   vue   se   dirige   sur   tous   les   points   de   l’horizon   au   moyen des   croisillons.   Une   dresse,   ayant   retour   en   abord,   agit   sur   la   barre   en   T   extérieure,   et   meut   l’hélice   à   volonté   hors   du   plan   longitudinal   pour mettre le bâtiment sur la route à suivre. La clarté que donnent à l’intérieur les hublots est suffisante. Pour   diriger   le   bateau,   le   pilote   est   obligé   de   faire   remonter   le   bateau   de   temps   en   temps   à   la   surface   pour   regarder   au   dehors   par   les   croisillons du   casque.      L'inventeur   a   aussi   cherché   à   utiliser,   quand   cela   est   possible,   la   communication   avec   la   terre   ou   un   autre   navire.   Dans   ce   but,   le bateau   est   muni   de   plusieurs   rouleaux   de   fil   électrique   d'un   développement   de   2   à   3   milles,   et   il   le   déroule   dans   sa   marche.   ll   reçoit   ainsi   des indications   sur   la   route   à   suivre.   En   outre,   deux   petites   ouvertures   placées   sur   l'arrière   de   la   porte-écoutille   laissent   passer   des   étuis   à   guidons, au moyen desquels on échange avec la terre quelques signaux simples, destinés à rectifier la position du bateau. Ce   bateau   peut   servir   soit   comme   cloche   à   plongeur,   soit   comme   bateau-torpille   sous-marin.   Pour   remplir   le   premier   but,   le   plancher   en   fonte est percé de 4 portes rectangulaires s'ouvrant de dehors en dedans. L’inventeur   a   dessiné   les   plans   d’un   bateau   plus   grand   (22m86).   Les   fonds   ne   sont   plus   plats;   les   façons   en   sont   arrondies   et   deux   quilles   assurent l’équilibre   du   bateau   sur   le   fond.   La   partie   supérieure   du   bâtiment   est   blindée   avec   des   plaques   de   0m05   d’épaisseur   pour   le   protéger   quand   il n'est   pas   entièrement   submergé.   Les   réservoirs   se   prolongent   dans   toute   la   longueur   de   la   chambre.   Les   portes   servant   à   la   cloche   à   plongeur existent   encore,   et   l’avant   du   navire   est   installé   pour   porter   une   torpille.   Un   arbre   coudé   est   fixé   par   sa   partie   verticale   dans   une   douille   à   l'avant du   bateau.   La   partie   intérieure   est   horizontale   et   porte   un   secteur   à   engrenage   qu’un   arbre   fait   mouvoir   au   moyen   d'un   pignon.   Sur   la   partie inférieure   de   l'arbre   s'emmanche   une   grande   tige   de   fer   qui   se   replie   dans   le   plan   vertical   de   l'axe   du   bâtiment.   Cette   tige,   longue   de   5   à   6 mètres,   porte   à   son   extrémité   la   torpille   chargée,   qui   est   abritée   en   partie   par   un   logement   creux   dans   la   coque.   Quand   le   bateau   a   atteint   le   but contre   lequel   il   doit   agir   ,la   torpille   est   portée   en   avant,   en   décrivant   un   demi-cône.   Le   mouvement   est   donné   par   le   pignon   situé   à   l'extrémité   de l'axe.   La   poudre   servant   à   charger   la   torpille   est   une   poudre   concentrée,   dont   une   livre   équivaut   à   36   livres   de   poudre   à   canon.   Une   pile électrique est employée pour mettre le feu à la torpille. Dans   ce   nouveau   plan   une   machine   à   air   comprimé   sera   employée   pour   donner   la   vitesse   ,   et   l'on   espère   atteindre   plus   de   six   milles.   Cependant elle   pourra   alterner   avec   l'emploi   de   manivelles.   Deux   masses   en   fer   servant   d’ancres,   l'une   à   l'avant,   l’autre   à   l'arrière,   sont   destinées   à   tenir l'appareil   d'une   manière   fixe   à   une   certaine   distance   du   fond.   Ces   masses   sont   suspendues   à   des   chaînes   qui   traversent   les   réservoirs   dans   de forts   tubes   parfaitement   étanches;   elles   sont   mues   par   des   treuils   qui   sont   renfermés   dans   des   boites   situées   au-dessus   des   réservoirs.   Des logements   sont   réservés   pour   ces   masses   en   fer   dans   la   partie   inférieure   de   la   coque,   au-dessous   des   réservoirs   de   l'avant   et   de   l'arrière. L’inventeur assure que le bateau pourra descendre à 21 mètres sous l'eau et y rester plusieurs heures sans inconvénient pour l'équipage.
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